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Os humanos estão ficando mais altos, mais baixos, mantendo a mesma altura?

Os humanos estão ficando mais altos, mais baixos, mantendo a mesma altura?



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Esta postagem surgiu a partir desta pergunta, e especificamente deste artigo, que foi fornecido em uma resposta.

Pelo que recolhi, o artigo tenta fazer uma correlação entre o tamanho de uma criatura e a duração do seu período de gestação, havendo uma correlação linear positiva.

Isso então me levou à questão de, tenho homo sapiens mais ou menos manteve a mesma altura [média] desde o advento de nossa espécie? Em minhas pesquisas, consegui encontrar alguns artigos (por exemplo, aqui), no entanto, eles geralmente consideram apenas as mudanças de altura nos últimos 100-200 anos. Idealmente, gostaria de saber se houve mudanças significativas (> 13 cm) na altura média para homo sapiens nos últimos 150.000 a 200.000 anos.


Por que os homens são normalmente mais altos do que as mulheres

Ao estudar os fatores genéticos por trás de diferentes características em homens e mulheres, os pesquisadores da Universidade de Helsinque identificaram uma variante genética no cromossomo sexual X que é responsável pelas diferenças de altura entre os sexos. As células sexuais, produzidas por gônadas masculinas e femininas, contêm um cromossomo X ou Y. O fato de as mulheres terem dois cromossomos X e os homens apenas um cromossomo X deve ser levado em consideração ao atribuir a diferença de características às variantes do cromossomo X.

Segundo o pesquisador-chefe do estudo, o professor Samuli Ripatti, “A dose dupla de genes do cromossomo X em mulheres pode causar problemas durante o desenvolvimento. Para evitar isso, há um processo pelo qual uma das duas cópias do cromossomo X presente na a célula é silenciada. Quando percebemos que a variante associada à altura que identificamos estava próxima a um gene que é capaz de escapar do silenciamento, ficamos particularmente entusiasmados. " A variante de altura identificada influencia um gene que está envolvido no desenvolvimento da cartilagem. Indivíduos que possuem a variante altura tendem a ser mais baixos do que a média. Como as mulheres têm duas cópias da variante do cromossomo X, elas tendem a ser mais baixas do que os homens.


Quanto da altura humana é genética e quanto é devido à nutrição?

Esta pergunta pode ser reformulada como: & quotQuanta variação (diferença entre os indivíduos) na altura é atribuível aos efeitos genéticos e quanto aos efeitos nutricionais? & Quot A resposta curta a esta pergunta é que cerca de 60 a 80 por cento da diferença de altura entre os indivíduos é determinado por fatores genéticos, enquanto 20 a 40 por cento podem ser atribuídos a efeitos ambientais, principalmente nutrição. Esta resposta é baseada em estimativas da & quoteritabilidade & quot da altura humana: a proporção da variação total na altura devido a fatores genéticos.

A altura humana é uma característica quantitativa ou métrica, ou seja, uma característica que é medida em quantidade e é controlada por vários genes e fatores ambientais. Muitos estudos estimaram a herdabilidade da altura humana. Freqüentemente, esses estudos determinam a herdabilidade estimando o grau de semelhança entre parentes. Pode-se separar o efeito genético dos efeitos ambientais correlacionando a similaridade genética entre parentes (gêmeos, irmãos, pais e filhos) com sua similaridade em altura. Para medir com precisão o quão geneticamente semelhantes são os parentes, pode-se medir o número de marcadores genéticos que eles compartilham. Por exemplo, Peter M. Visscher, do Instituto de Pesquisa Médica de Queensland, na Austrália, relatou recentemente que a herdabilidade da altura é de 80%, com base em 3.375 pares de gêmeos e irmãos australianos. Esta estimativa é considerada sem viés, pois foi baseada em uma grande população de gêmeos e irmãos e uma ampla pesquisa de marcadores genéticos. Nos EUA, a herdabilidade da altura foi estimada em 80 por cento para homens brancos. Essas estimativas são bem apoiadas por outro estudo com 8.798 pares de gêmeos finlandeses, no qual a herdabilidade foi de 78% para homens e 75% para mulheres. Outros estudos mostraram que a herdabilidade da altura entre brancos é ainda maior do que 80 por cento.

Como diferentes populações étnicas têm diferentes origens genéticas e vivem em diferentes ambientes, a herdabilidade em altura pode variar de uma população para outra e até mesmo de homens para mulheres. Em populações asiáticas, a herdabilidade da altura é muito inferior a 80 por cento. Por exemplo, em 2004, Miao-Xin Li, da Hunan Normal University, na China, e seus colegas estimaram uma herdabilidade em altura de 65%, com base em uma população chinesa de 385 famílias. Em populações africanas, a herdabilidade de altura também é menor: 65 por cento para a população da África ocidental, de acordo com um estudo de 1978 por D. F. Roberts, então na Universidade de Newcastle, na Inglaterra, e colegas. Essas diversidades na herdabilidade devem-se principalmente aos diferentes antecedentes genéticos dos grupos étnicos e aos distintos ambientes (climas, hábitos alimentares e estilo de vida) que vivenciam.

A herdabilidade nos permite examinar como a genética afeta diretamente a altura de um indivíduo. Por exemplo, uma população de homens brancos tem uma herdabilidade de 80 por cento e uma altura média de 178 centímetros (cerca de cinco pés e 10 polegadas). Se encontrarmos um homem branco na rua com 183 cm (seis pés) de altura, a herdabilidade nos diz qual fração de sua altura extra é causada por variantes genéticas e qual fração é devido ao seu ambiente (hábito alimentar e estilo de vida). O homem é cinco centímetros mais alto que a média. Assim, 80 por cento dos cinco centímetros extras, ou quatro centímetros, são devidos a variantes genéticas, enquanto um centímetro é devido a efeitos ambientais, como nutrição.

A herdabilidade também pode ser usada para prever a altura de um indivíduo se a altura dos pais for conhecida. Por exemplo, digamos que um homem de 175 cm de altura se case com uma mulher de 165 cm de altura, e ambos são de uma população chinesa com uma média populacional de 170 cm para homens e 160 cm para mulheres. Podemos prever a altura de seus filhos, assumindo que a herdabilidade é de 65 por cento para homens e 60 por cento para mulheres nesta população. Para um filho, a diferença de altura esperada da média da população é: 0,65 x [(175 - 170) + (165 - 160)] / 2, o que é igual a 3,25 cm para uma filha, a diferença é 0,6 x [(175 - 170 ) + (165 - 160)] / 2, que é igual a 3 cm. Assim, a altura esperada de um filho é 170 + 3,2, ou 173,2 cm, e de uma filha, 160 + 3, ou 163 cm. Por outro lado, os efeitos ambientais podem adicionar 1,75 cm à altura de um filho: 0,35 x [(175 - 170) + (165 - 160)] / 2 e 2 cm à de uma filha: 0,4 x [(175 - 170) + (165 - 160)] / 2. Claro, essas previsões refletem apenas a altura média esperada para cada um dos dois irmãos (irmãos e irmãs), a altura real observada pode ser diferente.

A partir desses cálculos, percebemos que o meio ambiente (principalmente os nutrientes) pode mudar apenas cerca de 2 centímetros para a altura de um determinado filho nesta população chinesa. Isso significa que não importa o que aconteça no ambiente da criança, a altura nunca pode mudar mais do que isso? O tratamento especial e os suplementos de nutrientes podem aumentar ainda mais a altura? A resposta é sim. O nutriente mais importante para a altura final é a proteína na infância. Os minerais, em particular o cálcio, e as vitaminas A e D também influenciam a altura. Por causa disso, a desnutrição na infância é prejudicial à altura. Em geral, os meninos atingem a altura máxima no final da adolescência, enquanto as meninas atingem a altura máxima por volta da metade da adolescência. Assim, a nutrição adequada antes da puberdade é crucial para a altura.


Estranho, mas verdadeiro: os astronautas ficam mais altos no espaço

Os astronautas no espaço podem crescer até 3 por cento mais altos durante o tempo que passam vivendo na microgravidade, dizem os cientistas da NASA. Isso significa que uma pessoa de 1,8 metros de altura pode ganhar até 5 centímetros em órbita.

Enquanto os cientistas já sabem há algum tempo que os astronautas experimentam um ligeiro aumento de altura durante uma estadia de meses na Estação Espacial Internacional, a NASA só agora está começando a usar a tecnologia de ultrassom para ver exatamente o que acontece com a coluna dos astronautas na microgravidade à medida que ocorre.

"Hoje há um novo dispositivo de ultrassom na estação que permite imagens musculoesqueléticas mais precisas, necessárias para avaliação da anatomia complexa e da coluna", disse o principal investigador do estudo, Scott Dulchavsky, em um comunicado. "A tripulação será capaz de realizar essas avaliações complexas no próximo ano devido a um guia de treinamento Just-In-Time recém-desenvolvido para ultrassom da coluna, combinado com refinamentos no treinamento da tripulação e procedimentos de orientação remota."

Uma melhor compreensão do alongamento da coluna e rsquos na microgravidade poderia ajudar os médicos a desenvolver técnicas de reabilitação mais eficazes para ajudar os astronautas em seu retorno à gravidade da Terra e rsquos após as missões da estação espacial. [Questionário: A realidade da vida no espaço]

Estudos anteriores mostraram que, quando a coluna vertebral não é exposta à força da gravidade da Terra, a vértebra pode se expandir e relaxar, permitindo que os astronautas realmente cresçam mais altos. Esse pequeno ganho dura pouco, no entanto. Assim que os astronautas voltam à Terra, sua altura volta ao normal após alguns meses. Mesmo assim, os cientistas não foram capazes de examinar as colunas espinhais do astronauta quando experimentaram os efeitos da microgravidade até agora.

Neste mês, os astronautas começarão a usar o aparelho de ultrassom para escanear as costas uns dos outros para ver exatamente como ficam suas espinhas após 30, 90 e 150 dias em microgravidade. Os pesquisadores verão os resultados médicos em tempo real enquanto os astronautas se revezam examinando a coluna vertebral de seus companheiros de tripulação.

Os astronautas normalmente visitam a estação espacial em incrementos de seis meses, permitindo estudos de longo prazo de como o corpo humano muda ao longo do tempo na microgravidade.

"O ultrassom também nos permite avaliar a fisiologia do movimento, como o movimento dos músculos, sangue nos vasos e função em outros sistemas do corpo", disse Dulchavsky. "Parâmetros fisiológicos derivados de ultrassom e Doppler fornecem observações instantâneas sobre o corpo de forma não invasiva, sem radiação."

Os astronautas normalmente visitam a estação espacial em incrementos de seis meses, permitindo estudos de longo prazo de como o corpo humano muda ao longo do tempo na microgravidade.


Proporções do corpo humano

Introdução
Nossos corpos são incríveis! Eles estão cheios de mistérios e fatos surpreendentes como este: Você sabia que é cerca de um centímetro mais alto de manhã, quando acaba de acordar depois de horas deitado, do que à noite? Você pode nunca ter notado isso. Esses fatos interessantes só se revelam quando você olha de perto, mede e compara. É disso que se trata esta atividade: registrar, comparar e descobrir como está o corpo humano!

Fundo
Você sabia que os corpos humanos vêm em todos os tamanhos e formas? Quando você começar a medi-los, no entanto, descobrirá que nossos corpos mostram semelhanças surpreendentes e, ainda mais surpreendentemente, podemos expressá-las com conceitos matemáticos.

Por um lado, nossos corpos são bastante simétricos. Quando você desenha uma linha vertical no centro de um corpo, os lados esquerdo e direito são quase imagens espelhadas um do outro. Os corpos humanos também apresentam proporções interessantes. As proporções comparam duas quantidades, como o tamanho de uma parte do corpo com o tamanho de outra parte ou com o tamanho do todo. Um exemplo de proporção do corpo humano é a envergadura do braço de uma pessoa - a distância da ponta do dedo médio da mão esquerda até a da mão direita ao esticar ambos os braços horizontalmente - até a altura. Essa proporção é aproximadamente uma proporção de um para um, o que significa que a envergadura de um braço de uma pessoa é quase igual à sua altura. Existem muito mais proporções do corpo humano, algumas são independentes da idade e outras mudam à medida que crescemos de um bebê para um adulto.

Quer saber quem estaria interessado nessas proporções? Os artistas são usuários ávidos das proporções do corpo humano, porque isso os ajuda a desenhar figuras de aparência realista. Eles também são usados ​​no mundo médico. Um desvio considerável da proporção do corpo humano pode indicar um corpo que não se desenvolve de acordo com as expectativas. Nesta atividade científica, examinaremos algumas proporções do corpo humano e, se desejar, podemos explorar como elas podem ajudá-lo a desenhar figuras de aparência mais realista.

  • Fio
  • Tesoura
  • Um livro de capa dura
  • Um ajudante
  • Caneta e papel (opcional)
  • Fita métrica (opcional)


Preparação

  • Para comparar o comprimento das diferentes partes do seu corpo com a sua altura, criaremos primeiro um barbante do comprimento da sua altura. Tire seus sapatos. A maneira mais fácil é deitar no chão com os calcanhares pressionados contra a parede. Olhe para cima e peça ao seu ajudante para colocar um livro de capa dura encostado no topo da sua cabeça, apoiado no chão. Saiam de debaixo do livro e, juntos, estendam o fio pelo chão, da parede até o livro, cortando o fio exatamente onde ele chega. Agora você tem um pedaço de lã tão comprido quanto você é alto. (Se não for possível deitar no chão, você também pode ficar de pé no chão contra a parede e colocar o livro no topo de sua cabeça e contra a parede.)
  • Primeiro, examinamos a relação entre a envergadura do braço e a altura. A envergadura do braço é a distância entre as pontas dos dedos médios de cada mão quando você estica os braços o máximo que eles podem alcançar. Como você acha que sua altura se compara à envergadura do braço? Seria semelhante, muito mais longo ou muito mais curto?
  • Agora estique os braços o máximo que eles puderem alcançar. Seus braços ficarão paralelos ao chão. Segure uma das pontas do fio que você acabou de cortar com a ponta dos dedos da mão esquerda. Deixe seu ajudante estender o fio em direção à ponta do dedo médio da sua mão direita. A peça é longa o suficiente, muito mais longa ou muito curta?O que isso mostra sobre como a envergadura do braço se compara à sua altura?
  • Para a maioria das pessoas, a envergadura do braço é quase igual à altura. Os matemáticos dizem que a proporção entre a envergadura do braço e a altura é de um para um: a envergadura do braço chega uma vez à sua altura.
  • Agora, vamos explorar outra proporção: o comprimento do osso do fêmur e a sua altura. O osso do fêmur é o único osso da sua coxa. Para medir o comprimento, sente-se e estenda um novo pedaço de fio sobre a coxa, desde a articulação do quadril até a borda do joelho, e corte o fio ali.
  • Faça uma estimativa. Quantas vezes esse pedaço de fio entraria em uma peça tão longa quanto você? Você pode encontrar uma maneira de testar sua estimativa?
  • Existem várias maneiras de comparar o comprimento dos dois pedaços de fio: Você pode cortar vários pedaços do comprimento do seu barbante mais curto, colocá-los de ponta a ponta ao lado do pedaço mais longo e contar quantos são necessários. Outra maneira é dobrar o barbante mais longo em partes iguais de modo que o comprimento do barbante dobrado seja igual ao comprimento do barbante mais curto. O número de dobras necessárias é exatamente o número de vezes que sua corda mais curta vai para a corda mais longa.
  • Você viu que o comprimento do osso do seu fêmur atinge cerca de quatro vezes a sua altura? Você também pode dizer que se dividir sua altura em quatro partes iguais, você terá o comprimento do osso do seu fêmur ou o comprimento do seu osso do fêmur será um quarto da sua altura. Os matemáticos chamam isso de proporção de um para quatro.
  • Agora vamos passar para uma proporção que pode ajudá-lo a fazer desenhos mais realistas: a proporção da cabeça para o corpo. Quantas vezes o comprimento da sua cabeça caberia na sua altura? Talvez quatro, seis ou oito vezes? Para testar seis vezes, dobre o fio com comprimento igual à sua altura em seis partes iguais. Peça ao seu ajudante para colocar um livro na sua cabeça e pendurar o barbante dobrado na lateral do livro. Se a outra ponta do barbante estiver quase no nível do seu queixo, sua altura seria cerca de seis vezes o comprimento da sua cabeça, ou a proporção cabeça / corpo seria de um para seis. Qual número de dobras é melhor para você?
  • Existem muitas outras proporções corporais que você pode explorar: a circunferência de sua cabeça em comparação com sua altura ou as proporções de comprimento de seu antebraço e pé ou polegar e mão. Use pedaços de fio para medir, comparar e detectar estes e / ou outras proporções corporais.
  • Extra: Você explorou algumas proporções em seu corpo e pode estar se perguntando se elas também valem para outras pessoas. Você acha que eles valem para a maioria das pessoas da sua idade? E quanto a adultos ou bebês? Você acha que essas proporções são válidas para eles ou alguns seriam diferentes? Faça uma hipótese, encontre alguns voluntários, avalie e compare. Sua hipótese estava correta?
  • Extra: Esta atividade usa pedaços de fio para comparar comprimentos. Você também pode medir sua altura, envergadura do braço, osso do fêmur, etc. com fita métrica, arredondar os valores e escrever as proporções como frações. Você pode encontrar uma maneira de simplificar essas frações?
  • Extra: Desenhe alguns bonequinhos em uma folha de papel. Você pode aplicar algumas das proporções corporais que explorou (como a envergadura do braço à altura ou a proporção da cabeça ao corpo) às figuras?Quais parecem mais realistas para você?
  • Extra: Os índices estão ao nosso redor. Você pode encontrar outros lugares onde as proporções desempenham um papel importante? Para começar, pense em uma receita e na proporção da quantidade de um ingrediente para outro. Para motociclistas ávidos, você consegue encontrar as proporções que correspondem às diferentes marchas de uma bicicleta?


Observações e resultados
Você provavelmente descobriu que a relação entre a envergadura do braço e a altura é de aproximadamente um para um, enquanto que a altura do fêmur é de aproximadamente um para quatro. Isso é esperado porque, em média, em uma grande faixa etária, o corpo humano tem uma envergadura que é aproximadamente igual à sua altura e um osso do fêmur aproximadamente um quarto de sua altura.

A proporção da cabeça para o corpo é um pouco mais complexa, pois muda de uma proporção de cerca de um para quatro para uma criança pequena para cerca de um para oito para um adulto. É provável que uma criança de cinco anos tenha uma proporção de cabeça para corpo de cerca de um para seis.

É bom lembrar que essas proporções são médias para um grande grupo de pessoas. Ocorrem variações individuais; algumas podem até ser usadas para uma vantagem única - por exemplo, ter braços excepcionalmente longos pode ser vantajoso quando se joga basquete.

Esta atividade trouxe a você em parceria com a Science Buddies


O café pode realmente retardar o seu crescimento?

Poucos alimentos ou bebidas foram tão estudados quanto o café. A pesquisa examinou a possível conexão do café com câncer, infertilidade, doenças cardíacas e uma série de outros problemas (mais sobre alguns deles posteriormente).

Mas, você já ouviu falar que o café pode atrapalhar o seu crescimento? Aparentemente, é uma crença comum.

Separando a verdade da ficção

Não há nenhuma evidência cientificamente válida para sugerir que o café pode retardar o crescimento de uma pessoa.

Essa ideia pode ter surgido do equívoco de que o café causa osteoporose (uma condição que pode estar associada à perda de altura).

Mas culpar o café pela perda de altura devido à osteoporose é um raciocínio incorreto por pelo menos dois motivos:

O outro problema com a teoria do "café atrapalha seu crescimento" é que a maior parte do crescimento ocorre bem antes de a maioria das pessoas começar a beber café regularmente. Quando chegamos à adolescência, a maioria das pessoas já atingiu quase sua altura máxima. Para as meninas, geralmente é entre os 15 e os 17 anos para os meninos, é um pouco mais tarde. Você não pode "desfazer" o crescimento ósseo depois de concluído.

Décadas atrás, estudos relataram que os bebedores de café podem ter um risco aumentado de osteoporose. Foi sugerido que:

  • A cafeína pode aumentar a eliminação de cálcio do corpo.
  • A falta de cálcio pode contribuir para a osteoporose.

Naturalmente, isso atraiu muita atenção e preocupação. Afinal, existem milhões de bebedores de café, portanto, presumivelmente, todos eles podem estar em risco. Mas o efeito da cafeína na excreção de cálcio é pequeno. E a ligação entre o consumo de café e a osteoporose nunca foi confirmada.

Na verdade, quando os estudos que sugeriam uma ligação foram analisados, descobriu-se que as pessoas que bebiam mais café também bebiam menos leite e outras bebidas contendo cálcio. Portanto, provavelmente foi a ingestão alimentar de cálcio e vitamina D entre os bebedores de café, e não o café, que aumentou o risco de osteoporose.

Causas de perda de altura

A osteoporose com fraturas por compressão pode reduzir a altura de um adulto. Mas você também pode perder altura sem osteoporose.

Os discos acima e abaixo da maioria dos ossos da coluna vertebral (vértebras) contêm água. Eles perdem água com o tempo, então podem degenerar e comprimir um pouco. Se discos suficientes forem afetados, você pode perder uma quantidade mensurável de altura com o tempo.

A curvatura da coluna (escoliose) ou inclinação da coluna para a frente (cifose) também pode levar à perda de altura. As causas mais comuns de escoliose e cifose incluem osteoporose (em adultos) e anormalidades de desenvolvimento (em crianças).

Para qualquer pessoa preocupada com o efeito do consumo de café na saúde óssea, obter mais cálcio e vitamina D por meio da dieta (ou suplementos) pode resolver isso prontamente.

E embora seja verdade que as pessoas com osteoporose da coluna podem perder altura (e muitas vezes têm coluna vertebral curvada), são as fraturas, e não a osteoporose em si, que levam à perda de altura.

Os riscos e benefícios do café

Muitos estudos não conseguiram identificar riscos médicos graves associados ao consumo de café. O café pode causar insônia, uma sensação de nervosismo e uma ligeira (e temporária) elevação da pressão arterial em algumas pessoas.

O consumo excessivo de café (seis ou mais xícaras por dia) foi associado à redução da fertilidade e aborto (embora estudos definitivos não estejam disponíveis). Além disso, a abstinência de cafeína é uma causa comum de dores de cabeça que a ingestão elevada pode desencadear enxaquecas e pode piorar a azia devido à doença do refluxo gastroesofágico (DRGE).

Mas a maioria dos bebedores de café não tem efeitos colaterais incômodos. E muitos estudos "limparam" o café como causa de doenças graves, incluindo câncer e doenças cardíacas. Na verdade, a pesquisa relacionou o consumo de café a vários benefícios para a saúde, incluindo a redução do risco de:

  • Diabetes tipo 2
  • Ritmos cardíacos anormais
  • Golpe
  • Mal de Parkinson
  • Doença hepática
  • Certos cânceres (especialmente câncer de fígado)

A cafeína também pode melhorar brevemente o desempenho atlético e promover a perda de peso. (A propósito, muitos esportes competitivos proíbem a ingestão excessiva de cafeína pelos atletas.)

Alguns desses benefícios potenciais podem não estar relacionados apenas à cafeína. Por exemplo, talvez os bebedores de café tenham estilos de vida mais saudáveis ​​do que os que não bebem café. Se isso for verdade, essas diferenças de estilo de vida, e não o café, podem ser responsáveis ​​pelo menor risco de certas doenças. Assim como a "ligação" entre o café e a osteoporose revelou ter outra explicação, esses benefícios potenciais à saúde poderiam não estar relacionados ao café.

The Bottom Line

Independentemente de o café ter ou não benefícios significativos para a saúde, essa bebida popular não impede o seu crescimento. Sua altura é amplamente determinada pela altura de seus pais e pela qualidade de sua dieta e saúde geral durante o crescimento. Se você seguir uma dieta balanceada e tomar medidas para evitar a osteoporose, provavelmente atingirá a altura máxima "permitida" por seus genes. E, desculpe: assim como tomar café não o deixará mais baixo, evitá-lo não o deixará mais alto.

Imagem: Laborer / Getty Images


Pergunte ao médico: Por que ficamos mais baixos à medida que envelhecemos?

UMA. Nossa altura é determinada pelo comprimento dos ossos da perna, da coluna e do crânio. Embora os ossos da perna e o crânio permaneçam praticamente inalterados em comprimento após atingirmos a idade adulta, os ossos da coluna vertebral (as vértebras) tendem a encolher. A maioria de nós tem 24 vértebras. Eles estão empilhados um em cima do outro como um rolo de moedas, mas (ao contrário das moedas) são amarrados firmemente um ao outro por fibras e músculos, então eles nos mantêm em linha reta.

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Pessoas magras têm uma vantagem genética quando se trata de manter seu peso

No maior estudo desse tipo até hoje, os pesquisadores de Cambridge analisaram por que algumas pessoas conseguem permanecer magras enquanto outras ganham peso com facilidade. Eles descobriram que os dados genéticos são favoráveis ​​às pessoas magras e contra as obesas.

Mais de seis em cada dez adultos no Reino Unido estão acima do peso e um em cada quatro adultos é obeso. Aos cinco anos, quase uma em cada quatro crianças está acima do peso ou é obesa. O excesso de peso aumenta o risco de problemas de saúde relacionados, incluindo diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

Embora seja bem conhecido que mudanças em nosso ambiente, como fácil acesso a alimentos com alto teor calórico e estilos de vida sedentários, tenham impulsionado o aumento da obesidade nos últimos anos, existe uma variação individual considerável de peso em uma população que compartilha o mesmo ambiente. Algumas pessoas parecem conseguir comer o que gostam e permanecem magras. Isso tem levado algumas pessoas a caracterizar as pessoas com sobrepeso como preguiçosas ou sem força de vontade.

Com o apoio da Wellcome e do Conselho Europeu de Pesquisa, uma equipe liderada pelo Professor Sadaf Farooqi no Instituto de Ciência Metabólica Wellcome-MRC da Universidade de Cambridge, estabeleceu o Study Into Lean and Thin Themes - STILTS - para examinar por que e como alguns as pessoas acham mais fácil permanecer magras do que outras. Estudos com gêmeos mostraram que a variação no peso corporal é amplamente influenciada por nossos genes. Até o momento, os estudos concentraram-se predominantemente em pessoas com sobrepeso. Centenas de genes foram encontrados que aumentam a chance de uma pessoa estar acima do peso e, em algumas pessoas, genes defeituosos podem causar obesidade severa desde tenra idade.

A equipe do professor Sadaf Farooqi conseguiu recrutar 2.000 pessoas magras (definido como um índice de massa corporal (IMC) inferior a 18 kg / m2), mas saudáveis, sem condições médicas ou distúrbios alimentares. Eles trabalharam com práticas gerais em todo o Reino Unido, colhendo amostras de saliva para permitir a análise de DNA e pedindo aos participantes que respondessem a perguntas sobre sua saúde geral e estilo de vida. É considerada a única coorte desse tipo no mundo e os pesquisadores dizem que o Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde do Reino Unido - a infraestrutura de pesquisa do Serviço Nacional de Saúde - habilitou e apoiou fortemente suas pesquisas.

Em um estudo publicado hoje na revista PLOS Genetics, A equipe do Professor Farooqi colaborou com a equipe do Dr. In & ecircs Barroso no Instituto Wellcome Sanger para comparar o DNA de cerca de 14.000 pessoas -1.622 voluntários magros da coorte STILTS, 1.985 pessoas gravemente obesas e outros 10.433 controles de peso normal.

Nosso DNA é composto por uma sequência de moléculas conhecidas como pares de bases, representadas pelas letras A, C, G e T. As cadeias desses pares de bases formam regiões genéticas (que incluem ou constituem nossos genes). Nossos genes fornecem o código de como nosso corpo funciona e as mudanças na grafia - por exemplo, um C no lugar de um A - podem ter mudanças sutis ou às vezes dramáticas em características como a cor do cabelo e dos olhos, mas também na de uma pessoa peso.

A equipe encontrou várias variantes genéticas comuns já identificadas como desempenhando um papel na obesidade. Além disso, eles descobriram novas regiões genéticas envolvidas na obesidade severa e algumas envolvidas na magreza saudável.

Para ver que impacto esses genes tiveram no peso de um indivíduo, os pesquisadores adicionaram a contribuição das diferentes variantes genéticas para calcular uma pontuação de risco genético.

“Conforme antecipado, descobrimos que as pessoas obesas tinham um escore de risco genético maior do que as pessoas com peso normal, o que contribui para o risco de excesso de peso. Os dados genéticos são contra elas”, explica o Dr. Barroso.

É importante ressaltar que a equipe também mostrou que pessoas magras tinham um escore de risco genético muito mais baixo - elas tinham menos variantes genéticas que sabemos que aumentam as chances de uma pessoa estar acima do peso.

“Esta pesquisa mostra pela primeira vez que pessoas magras saudáveis ​​geralmente são magras porque têm uma carga menor de genes que aumentam as chances de uma pessoa estar acima do peso e não porque são moralmente superiores, como algumas pessoas gostam de sugerir”, diz o professor Farooqi. . "É fácil julgar e criticar as pessoas por seu peso, mas a ciência mostra que as coisas são muito mais complexas. Temos muito menos controle sobre nosso peso do que gostaríamos de pensar."

Três em cada quatro pessoas (74%) na coorte STILTS tinham uma história familiar de serem magras e saudáveis ​​e a equipe encontrou algumas mudanças genéticas que eram significativamente mais comuns em pessoas magras, que eles dizem que podem permitir que identifiquem novos genes e fatores biológicos mecanismos que ajudam as pessoas a ficarem magras.

“Já sabemos que as pessoas podem ser magras por diversos motivos”, afirma o professor Farooqi. "Algumas pessoas simplesmente não estão interessadas em comida, enquanto outras podem comer o que gostam, mas nunca engordar. Se pudermos encontrar os genes que as impedem de engordar, poderemos ser capazes de direcionar esses genes para encontrar um novo peso estratégias de perda e ajudar as pessoas que não têm essa vantagem. "


É realmente mais difícil perder peso quando você é baixo?

O que você precisa saber sobre perda de peso se for desafiado verticalmente.

Perder peso é difícil. Mas é mais difícil para algumas pessoas do que para outras devido a uma variedade de fatores: idade, nível de atividade, hormônios, peso inicial, padrões de sono e sim-altura. (Para sua informação, aqui está & # xA0por que o sono é o número um & # xA0 coisa mais importante para um corpo melhor.)

Você provavelmente já ouviu falar que é mais difícil para pessoas mais baixas perder peso. E se você está no lado mais baixo, talvez você tenha até mesmo experimentado isso em primeira mão. Mas é isso realmente mais difícil ou só parece assim porque, novamente, perder peso é fácil? E se sim, por quê?! & # XA0 Conversamos com especialistas em perda de peso para investigar.

Fato ou ficção: é mais difícil para mulheres mais baixas perder peso

Então, vamos tirar isso do caminho: "Desculpe dizer, mas é verdade que mulheres mais baixas têm que consumir menos calorias para perder peso do que amigas mais altas se todos os outros fatores forem iguais", diz Luiza Petre, MD, certificada cardiologista especializado em emagrecimento. Em outras palavras, a dura realidade é que mesmo se você tiver o mesmo nível de atividade e o mesmo nível de saúde geral, seu amigo mais alto será capaz de comer mais e ainda perder mais peso do que você, uma pessoa mais baixa, pode . E porque você tem que comer menos calorias para ver os resultados da perda de peso (ou para manter seu peso), pode parecer

A razão pela qual isso é verdade é bem simples: & quotQuanto mais massa muscular você tiver, mais rápido seu metabolismo funcionará. Pessoas mais altas têm mais massa muscular porque nascem com ela simplesmente por causa de sua altura ”, explica Shari Portnoy, uma nutricionista registrada. Sua massa muscular magra tem um impacto sobre sua taxa metabólica basal (TMB), que determina quantas calorias seu corpo queima em repouso. Quanto mais músculo magro você tiver, maior será sua TMB e mais você poderá comer. É claro que o nível de atividade também desempenha um papel aqui, mas quanto mais alto for o seu TMB, menos trabalho você terá que fazer para contabilizar as calorias extras ingeridas.

Portnoy diz que, em sua experiência, pessoas mais baixas Faz tendem a ter mais dificuldade em perder peso em geral. & quotQuanto menos peso você começa, mais difícil é perder. It will be easier for a 200-pound person to lose weight than a 100-pound person." This is the same reason that it takes longer to lose those last 5 pounds than it does to lose 5 pounds at the start of a weight-loss journey.

Plus, "shorter women trying to maintain their weight often find themselves with mismatched meal partners," notes Dr. Petre. For example, if you&aposre 5&apos3" and yourਅ&apos9" best friend wants to share a piece of cheesecake for dessert, those extra calories could prevent you from maintaining the calorie deficit you need to lose weight, while not affecting yourਏriend&aposs weight-loss goals. Womp womp.

But Wait, It's Not Este Simple!

So yes-shorter people have to eat less than taller people to lose weight em geral. But height isn&apost the only factor that determines how many calories you burn per day. Sleep habits, genetics, hormonal health, exercise, dieting history, and exercise also play roles here, says Dr. Petre.

"It is not as easy as saying that tall is always better than short when it comes to weight loss," says Rachel Daniels, a registered dietitian and senior director of nutrition at Virtual Health Partners. "There may be a time when a shorter person does not need to eat less than a taller person to lose weight-since height is only one factor in the equation," she says. For example, if the shorter person has a higher percentage of lean body mass, then they can probably਌onsume the same number of calories as a person who is taller with less muscle mass and lose weight at a similar rate, she explains.

One of the primary ways you can increase your metabolism is by exercising, and this is one area where shorter people may have an advantage. "A smaller person has a lower calorie requirement, but they can also burn more than a taller person faster doing the same exercise," points out Tracy Lockwood Beckerman, in-house registered dietitian at Betches Media. "For example, if a shorter person is walking a mile, they have to put in more work and more steps to get through that mile, whereas a taller person takes fewer steps and won&apost have to work as hard."

Weight-Loss Tips for Short People

On the shorter side and not seeing the weight-loss results you&aposre after? Here&aposs what to try to troubleshoot.

Lift weights. "Being shorter, it would help to do strength training and develop as much muscle mass as you can, which in return burns more calories," says Dr. Petre. (Not sure how to get started? Here&aposs a 30-minute weightlifting workout that maximizes your rest time.)

Tune in to hunger cues. "Although someone shorter should not be eating as much as someone taller, they also shouldn&apost be as hungry," says򠯬kerman-although activity level does play a role in appetite. "Your body knows what it needs, so trust it!" (Making mindful eating a regular part of your diet can be a huge help when it comes to getting in touch with your hunger cues.)

Ballpark your calorie needs. Calculate your calorie needs with an online calculator where you can enter your height, weight, and activity level, suggests Beckerman. Of course, you don&apost have to stick to the *exact* calorie goal the calculator spits out, but it can help you get a decent idea of approximately how much you should eat if you want to lose weight or maintain your weight. (More on how to do that here:਎xactly How to Cut Calories to Lose Weight Safely)

Chat with an expert. "Speak to a registered dietitian or a health expert before comparing yourself to your leggy friend who seems to be able to take off those 5 pounds in a snap," Daniels suggests. Not only will they be able to help put things in perspective, but they&aposre also likely to have some suggestions about how you can make the most of your BMR.


Are You Getting Shorter? What Height Loss Says About Your Health

Gradually getting shorter is a natural part of aging, but losing too much height too rapidly, especially in men, can signal a higher risk of fractures, even heart disease, according to a story about height-loss research in the Wall Street Journal .

In general, adults begin to shrink by a quarter to a third of an inch every decade after age 40, thanks to changes in our bones, muscles and joints.

After age 70, however, the process speeds up. Women lose an average two inches between age 30 and 70, but by age 80, they've shrunk a total of three inches, according to a 35-year Baltimore study on aging. Men, on average, lose 1.2 inches between ages 30 and 70, and a total of two inches by 80.

Losing height more quickly can signal other problems. A new study in the Journal of Bone and Mineral Research this month found that men over age 70 who lose two or more inches in two years have a 54 percent higher risk of fracturing a hip in the next two years, compared to men who lose less height.

Women over 70 who lose height that fast have a 21 percent higher risk of hip fracture, according to the study which examined data from 2,500 subjects ages 47 to 91.

Rapid height loss in men can also signal a higher risk of heart disease, a 2006 British study found. Men who lose 1.2 inches or more over 20 years (as opposed to the more normal 30 or 40 years) were 46 percent more likely to have suffered from coronary heart disease and 64 percent more likely to have died from any cause, compared to men who lost less height.

The reason height loss may signal more serious problems in men than in women is because men start out with more muscle mass and a generally slower rate of bone loss than women. Men who are growing shorter at an advanced rate may have other underlying health problems.

But here's the kicker: You may be able to cut your height loss in half through exercise , even if you only started doing it in middle age.

A 2000 Israeli study measured 2,000 men and women ages 35 to 55 in 1965, and then again in 1995. Those who engaged in moderately vigorous aerobic activity, even if they started after age 40, lost only half as much height as those who stopped exercising in middle age or never exercised at all.